Eiks kaikki harjaakaan?

Olen usein ajatellut, että kunpa meillä olisi edes yksi yhtä säännöllinen henkinen rituaali (esim. meditointi) kuin hampaiden harjaus.

Oletukseni oli, että kansa harjaa hampaansa kaksi kertaa päivässä. Arvelin takavuosien hammaspeikkokampanjoiden muuttaneen tapojamme jopa useissa sukupolvissa.

Näin ei kuitenkaan näytä käyneen. Koululaisen terveys ja terveyskäyttäytyminen muutoksessa -kirjassa todetaan, että jo lapsena ilmeneviä hampaiden reikiintymistä ja iensairauksia voidaan pitää niin sanottuina käyttäytymissairauksina.

Kirjan mukaan hampaiden hoito, fluorin käyttö ja sokeripitoisten välipalojen välttäminen ovat tärkeimmät suusairauksien ehkäisykeinot. Suositusten mukaan hampaat tulisi harjata kaksi kertaa päivässä. Se joka haluaa välttää ientulehdusta, käyttää hammaslankaa. Suomalaisista sitä käyttää kirjan tietojen mukaan vain 10 prosenttia.

Samaisen opuksen mukaan 11-vuotiaista pojista vain noin joka neljäs harjasi hampaansa kaksi kertaa päivässä. Saman ikäisistä tytöistä niin teki puolet. Tupakoivat nuoret hoitavat hampaansa tupakoimattomia heikommin. Aikuiset harjaavat säännöllisemmin kuin nuoret, ja alempiin sosiaaliluokkiin kuuluvat lapset harvemmin kuin ylempiin sosiaaliluokkiin kuuluvat.

Edellä mainitut tutkimustiedot eivät ole ihan tuoreita, joten olisi mukavaa, jos voisimme sanoa, että maailma on näiltä osin muuttunut aivan toisenlaiseksi. Valitettavasti näin ei näytä olevan. Pientä muutosta parempaan on onneksi tapahtunut, ainakin osin. Tässä Aamulehden artikkeli parin vuoden takaa.

Itse harjaan hampaat kaksi kertaa päivässä, mutta hammaslangan käyttö on jäänyt satunnaisiin aloituksiin. Tiedän sen tekevän todella hyvää hampailleni eli minulle ja terveydelleni. Jos haluamme lastemme oppivan moisen tavan, on käsittääkseni turha odottaa tuloksia ilman esimerkkiä.

Ihminen on kyllä hassu kapistus. Tässä sen taas huomaa. On niin paljon hyviä syitä pitää huolta hampaista, mutta siitä huolimatta moni meistä lyö itseään laimin. Tässä hommassa kun ei voi käyttää edes rahaa tai aikaa verukkeena.

Luin tosin useammasta lähteestä, että pidämme kiirettä hampaiden pesussakin. Kunnollinen hampaiden harjaus kestää ainakin kaksi minuuttia. Fluorikaan ei pääse muutoin vaikuttamaan. Jos haluat kerrata harjausohjeet, katso vaikka täältä.

Käyttäisinköhän yhtä ahkerasti hammaslankaa kuin harjaa, jos olisin sen taidon jo lapsena oppinut? Todennäköisesi. Onneksi myöhäistä ei ole vieläkään.